Historia

Lounais-Hämeen Kotiseutu- ja Museoyhdistys perustettiin vuonna 1923. Primus moottorina toimi, Forssan Lehden 1917 perustanut, nuori maisteri Esko Aaltonen, joka jo kouluaikanaan Forssan yhteiskoulussa oli innostunut keräämään kotiseututietoutta Lounais-Hämeestä. Yhdistyksen toiminta lähti ripeästi liikkeelle. Jo vuonna 1926 Kaukolanharjun laelle nousi näkötorni.  Alkuvuosista lähtien yhdistys järjesti maakunta- ja kokkojuhlia, joiden pitopaikaksi vakiintui Saaren kansanpuisto, johon vuonna 1930 perustettiin ulkoilmateatteri. Kokkojuhlien järjestäminen loppui 1973, maakuntajuhlien aikaisemmin. Vuonna 2003 yhdistyksen täyttäessä 80 vuotta järjestettiin maakuntajuhla vuosikymmenten tauon jälkeen.

Julkaisutoiminta tuli osaksi yhdistyksen toimintaa vuonna 1924, jolloin ilmestyi ensimmäinen vuosikirja. Kotiseutukuvauksia Lounais-Hämeestä ilmestyi vuosikymmenien ajan ja Lounais-Hämeen Joulu – lehteä alettiin kustantaa 1946.

Museotoiminta alkoi 1920-luvulla esineiden keräystalkoilla. Tiloja näyttelypaikoiksi yhdistys sai muutamaksi vuodeksi Forssan yhteiskoulusta ja Viksbergin kartanosta, kunnes vasta 1946 yhdistys sai vakituisen museotilan Forssan suojeluskuntatalosta, nykyisestä Teatteritalosta. Vuonna 1980 Lounais-Hämeen museo pääsi aivan uudelle tasolle, kun museo muutti Kehräämöalueelle vanhaan makasiinirakennukseen ja museonjohtajaksi tuli maisteri Lauri Pohjakallio.  Vuonna 1996 perustettiin vielä oma Forssan museo entiseen valimorakennukseen Kehräämöalueelle. Myöhemmin Lounais-Hämeen museo muuttui Forssan museoksi ja Forssan museo Tekstiilimuseo Tyykiksi. Vuosien mittaan yhdistys on ylläpitänyt myös Ronttismäen tehtaalaismuseota Kalliomäessä, Lempään museota ja Liesjärven kylämuseota Tammelassa. Vuonna 2010 Forssan museotoiminta siirtyi osaksi kaupungin kulttuuritointa.

Vuonna 1946 valmistui Saaren kansanpuistoon Suomen ensimmäinen kotiseututalo Lounais-Hämeen Pirtti, jota hallinnoimaan perustettiin Lounais-Hämeen Pirtin Säätiö 1948. Pirtissä perustettiin professori Esko Aaltosen johdolla Suomen Kotiseutuliitto 1949.

Yhdistyksen ensimmäisenä puheenjohtajana vuosina 1923 - 1942 toimi Mustialan maatalousopiston rehtori Antto Laiho. Sihteerinä vuosina 1923 – 1934 toiminut Esko Aaltonen oli puheenjohtaja 1942 -1961 ja hänen poikansa Forssan Kirjapaino Oy:n toimitusjohtaja Matti Aaltonen 1961 – 1999. Vuodesta 1999 yhdistyksen puheenjohtajana on toiminut päätoimittaja Ilppo Aaltonen.

Vasta kotiseutu opettaa meidät tuntemaan itseämme, koska se sanan syvimmässä mielessä on osa itseämme.
- Esko Aaltonen

DMC Firewall is developed by Dean Marshall Consultancy Ltd